老年重听预防更胜治疗!听力伤害你我需知

老年重听预防更胜治疗!听力伤害你我需知

什幺是重听?一般而言,能够清楚听到二十五分贝以下的声音,属于正常听力範围;若大于二十五分贝以上,依听损程度区分为轻度、中度、重度重听,对未来的生活起居产生不便,因此应及早建立正确的听觉保养知识,是预防重听、控制重听的不二法门。

台中澄清医院中港分院耳鼻喉科主任刘博仁表示,重听已不再是老年人专利,他的门诊中曾经治过一位十五岁的年轻病患,因成天挂着耳机听音乐,导致听神经损伤。造成重听的主因有三种:

一、噪音:长期处于高分贝的环境,是重听发生的重要原因,刘博仁表示,临床上发现,男性重听的发生率高于女性,这是男女工作环境不同使然,例如车床工人、军人、机场后勤等工作,通常是由男性担任,这些工作的环境噪音较大,若雇主没有给予防音式耳塞,工作者的听神经长期受噪音伤害,晚年时就容易引发重听。

现今的夜店、KTV工作者,长期暴露在巨大的音量当中,也属于重听的高危险群。刘博仁八十多岁的父亲曾是军人,年轻时在外岛服役,常听砲击声,因此成为重听患者。

二、自然老化:重听就像白内障、老花眼,是人体自然老化的现象之一,只是每个人的症状严重程度不一。刘博仁表示,调查显示台湾五十岁左右的熟龄人口中,约有二五至三○%重听困扰者,到了六十岁,升高为三○至四○%,到了九十岁,高达八五至九○%的人有重听问题。

三、病理因素:

有时因为病毒感染、内耳听觉细胞痉挛、发生血栓栓塞(耳中风)、内耳神经肿瘤压迫、自体免疫疾病、因外力等各种原因使耳膜破裂,都可能导致「突发性耳聋」(三天之内发生的听力下降,需经耳鼻喉科医师确诊)。这是一种耳鼻喉科的急症,需把握七天的黄金时间找出病因并治疗,才有机会挽救听力,以免发生永久性的耳聋。

熟龄重听多属神经性助听器保持好生活

然而,有些听力损伤是可以恢复的、治疗的,听力损伤分为两种类型:

一、传导性听力障碍

原因:罹患中耳炎、外伤、急性音响创伤等导致耳膜穿孔或听小骨断裂

治疗方式:外科显微手术矫正或是服用内耳循环剂

可否改善:可改善听力

二、神经性听力障碍

原因:长期噪音、自然老化、脑肿瘤等导致内耳耳蜗感觉神经损伤

治疗方式:配戴助听器或是植入人工电子耳

可否改善:无法改善,只能控制

刘博仁表示,熟龄长辈常见的重听问题多属于神经性的听力障碍,无法透过手术及药物改善,但有控制恶化程度的机会,我曾治疗过一位重听患者,六十多岁时听损已达中度等级,到了八十岁时,依旧维持在中度,没有往重度听障的等级迈进。

就医的好处在可以釐清听障的类型,找到治疗或控制的方式,即使听力损失已不可逆,但可以透过配戴助听设备、生活与营养的管理,会使重听对生活的影响降到最低、延缓听力下降的速度。

助听器如何挑选?

有些长辈觉得戴助听器看起来更显老、代表耳聋、怕依赖助听器而使听力下降、觉得价格太高等因素,影响了配戴的意愿。研究发现,熟龄者从听力退化起始到终于想要配戴助听器,长达六至八年,这段期间若封闭在自己的世界里、不与人沟通,听神经辨识语言的能力会下降得更快。因此听神经需要常常接受刺激,以延缓听障恶化的速度。

刘博仁建议家人、医护人员劝导长辈时,应避免让「戴助听器」与「耳聋」的形象画上等号,用「预防听力下降」的说法来说服,较可能提升长辈配戴的意愿。

助听器的选配需要量身订做,不是愈小、愈隐密愈好,需考量使用者的听力程度、生活需求、年龄与手部灵活程度等条件,综合判断,以订製符合个人需求的助听器。

目前助听器的外观有口袋型、眼镜型、耳挂型、耳内型、耳道型、深耳道型,电路技术方面有传统的线性电路、电脑程式控制、音质最佳的数位式助听器等,不同的助听器有其优缺点,应该与专业医师充分沟通后选配。

刘博仁表示,曾有病患因为由非专业人士装置路边摊的助听器而导致耳膜破裂就医,建议还是寻求大厂牌为佳。

助听器的价格从数千元到数十万元都有,价差很大,目前政府有针对由医师确诊为听损、需要配戴助听器的患者给予助听器补助,单耳或是双耳皆可申请,一般户双耳补助达一万元,低收入户双耳补助可达两万元,可洽居住地的区市镇乡公所,了解更详细的补助办法。

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